Спонсорство — деятельность, основанная на взаимной выгоде, при которой одна сторона оказывает поддержку, а другая сторона осуществляет деятельность при ее поддержке. Спонсорство не обязательно должно состоять только из денежных пожертвований, также можно поддержать, пожертвовав реальные вещи. Также это может быть предоставление услуг или товаров по сниженным ценам, аренда помещения или другие скидки.

Предприятие-спонсор обычно рассматривает данную деятельность как деловые отношения, предпосылкой которых является получение прибыли. Предприятия могут быть вознаграждены положительной обратной связью, которая выражается в демонстрации вклада предприятия, например, в успех культурных или спортивных мероприятий. Благотворительная деятельность является частью маркетинга и имиджа многих крупных предприятий, то есть условием является то, что поддержка также способствует созданию положительного имиджа самого предприятия и поддерживает общую маркетинговую стратегию предприятия.

Спонсорство — это не пожертвование, и, как правило, у предприятия нет налоговых обязательств. Это расходы, связанные с его бизнесом. Также объединение не может учитывать и отражать это в бухгалтерском учете как пожертвование.